Victor Sjöström

1921

  • Regissör: Victor Sjöström
  • Manus: Victor Sjöström
  • Filmfotograf: Julius Jaenzon

Ett av de absolut största namnen i den svenska filmhistorien är utan tvekan regissören, manusförfattaren och skådespelaren Victor Sjöström. Under stumfilmseran var han dominanten, som under sina första fem år regisserade inte mindre än 30 filmer. Totalt blev det närmare ett sextiotal filmer. 1921 kom stumfilmen Körkarlen, efter Selma Lagerlöfs roman, som anses vara höjdpunkten inom den svenska filmens guldålder. Sjöström skrev inte bara manus till och regisserade filmen – han spelade också huvudrollen i den. Personteckningarna, berättarstrukturen, skådespeleriet och det avancerade trickfotot (signerade Julius Jaenzon) samverkade till att göra filmen till ett mästerverk som nådde internationell ryktbarhet.

Victor Sjöström föddes 1879 i värmländska Silbodal. Hans mor var en före detta aktris på landsorten och hans morbror Viktor Hartman var skådespelare på Dramaten i Stockholm. Det var därför kanske inte så konstigt att Victor Sjöström själv fick upp ögonen för teatern och så småningom film. Efter en tid i USA, dit familjen emigrerat 1880, kom Sjöström tillbaka till Sverige och började på läroverket i Uppsala. Där bildade han en teaterförening och några år senare bestämde han sig på allvar för att bli skådespelare. 1912 engagerades han av Svenska Biografteaterns chef Charles Magnusson, och samma år regisserade han sina första två filmer: Ett hemligt giftermål eller Bekännelsen på dödsbädden samt Trädgårdsmästaren. 1917 kom filmen Terje Vigen, en filmatisering av den norske författaren Henrik Ibsens dikt. Den var Svenska Biografteaterns dittills mest påkostade film och spelades till stor del in i verkliga miljöer istället för, som det tidigare var vanligt, i studios.

På 1920-talet accepterade Sjöström ett erbjudande från Hollywood där han kom att regissera nio filmer under sju år, bland annat klassikerna The Scarlet Letter/Den eldröda bokstaven (1926) och The Wind/Stormen (1928), båda med stumfilmsstjärnan Lillian Gish i huvudrollerna. Efter sin första talfilm A Lady to Love/Bröllopsnatten (1930) återvände Sjöström till Sverige där han avslutade sin svenska regikarriär med Markurells i Wadköping (1931). 1943 anlitades han som konstnärlig ledare på SF Studios – under den sex år långa perioden lärde Sjöström känna nästa svenska gigant, regissör – Ingmar Bergman.

Sjöström var aktiv som skådespelare hela livet. Ofta i karaktärsroller, där hans kanske finaste insats kom sist – som den åldrade läkaren i Ingmar Bergmans Smultronstället (1957). Den 3 januari 1960 avled Victor Sjöström.