VD Michael Porseryd om SF Studios

SF Studios, ett av världens äldsta filmbolag, firar 100 år 2019. Idag leds verksamheten av VD Michael Porseryd, som tar avstamp i ett sekel av filmframgångar när han blickar framåt.  Centrum för Näringslivshistorias Anders Landén sammanfattar SF Studios historia och samtalar med Michael om dagens och framtidens SF Studios. 

SF Studios grundades som Svensk Filmindustri den 27 december 1919, genom en sammanslagning av AB Svenska Biografteatern och Filmindustri AB Skandia.

Snabbt fick filmbolaget internationell uppmärksamhet genom framgångar som Erotikon (1920), Körkarlen (1921) och Gösta Berlings saga (1924). De internationella satsningarna bestod ofta av påkostade och ambitiösa produktioner, gärna med kända nordiska litterära verk som förlagor. SF Studios var därmed en stor bidragande faktor till vad som kom att kallas ”den svenska filmens guldålder”.

När talfilmen slog igenom på 1930-talet började SF Studios, likt många andra filmbolag världen över, att fokusera på den inhemska marknaden. Med talat språk blev det svårare att nå ut internationellt. Men på hemmaplan växte firman. Några av de mest älskade svenska stjärnorna som Sickan Carlsson, Nils Poppe och Gösta Ekman (d.ä.) och norska Tutta Rolf hade under den här perioden SF Studios som hem.

Och när 1940-talet kom började de internationella framgångarna att synas igen med Hets (1944) som vann Grand Prix vid filmfestivalen i Cannes (föregångaren till Guldpalmen) och Människor i stad (1947) som vann en Oscars för bästa kortfilm. På 1950-talet väckte Ingmar Bergmans Det sjunde inseglet (1957) stor internationell uppmärksamhet och har kommit att bli en av filmhistoriens mest ikoniska filmer. På 1960-talet vann två SF Studios produktioner Oscars för Bästa utländska film: Jungfrukällan (1960) och Såsom i en spegel (1961), båda regisserade av Ingmar Bergman. Sedan dess har bolaget producerat en rad internationellt ansedda filmer som Persona (1966), Utvandrarna (1972), Mitt liv som hund (1985), En man som heter Ove (2015) och Borg/McEnroe (2017).

SF Studios ska vara en varm och välkomnande arbetsplats där människor kan förverkliga sina drömmar.

Bolaget har i alla tider arbetat med många av Nordens främsta regissörer på den internationella arenan såsom Ingmar Bergman, Mauritz Stiller, Victor Sjöström, Arne Sucksdorff, Carl Theodor Dreyer, Jan Troell, Bo Widerberg, Lasse Hallström och Bille August. Även några av vita dukens mest kända ansikten har figurerat i SF Studios filmer som bland andra Greta Garbo, Ingrid Bergman, Max von Sydow, Liv Ullmann, Stellan Skarsgård, Pernilla August, Joel Kinnaman, Alicia Vikander och Sverrir Gudnason. Dessutom har SF Studios även samarbetat med några av de största författarna i Norden och filmatiserat deras verk såsom Selma Lagerlöf, Hjalmar Bergman, Vilhelm Moberg, Astrid Lindgren, Lars Kepler och Fredrik Backman.

Många talanger, såväl framför och bakom kameran, som fick sin start hos SF Studios återvänder ofta tillbaka efter att till exempel ha arbetat i Hollywood.

Michael Porseryd, vd för SF Studios sedan hösten 2016, ser en historiskt röd tråd här:

”SF Studios ska vara en varm och välkomnande arbetsplats där människor kan förverkliga sina drömmar. Vi ska vara en kreativ motor för talanger, både framför och bakom kameran, inom film och tv-drama. Vi har inte ett patent eller en teknisk lösning att luta oss emot, men en trygghet, vår historia och kunskap om hur man får stora talanger att skapa stor konst och på så sätt förverkliga drömmar”, säger Michael Porseryd.

SF Studios verksamhet innefattar idag produktion och distribution av film och tv-serier för den nordiska och internationella marknaden, och driver de digitala tjänsterna SF Anytime och SF Kids Play. Företaget har kontor i Sverige, Danmark, Norge, Finland och Storbritannien. Det nordiska samarbetet började redan under stumfilmstiden med adaptationer av klassiska verk från de nordiska länderna och samarbete med dess talanger både framför och bakom kameran. Förutom att vara ett filmbolag arbetar SF Studios nuförtiden även med TV och har producerat några av de mest uppmärksammade serierna i Norden på senare år, såsom danska Badhotellet och Rita samt svenska serierna Jägarna, Alex och Advokaten.

”Idag finns bolaget i hela Norden där vi producerar för de lokala marknaderna, men vi vill nu också använda våra rättigheter och våra nordiska talanger för att producera film och tv för en internationell publik. Framöver vill vi hitta ännu mer tillbaka till den internationella marknad som vi verkade på för snart 100 år sedan”, säger Michael Porseryd.

Hundraårsjubileet ger SF Studios en möjlighet att hylla sitt förflutna, belysa vad företaget är idag och berätta om sina framtida ambitioner. Det finns många spännande saker som ligger framför SF Studios. Köpet av det norska produktionsbolaget Paradox innebär att bolaget nu även kommer att producera film och tv-drama i Norge där man tidigare enbart verkat som distributör. Dessutom pågår just nu en internationell satsning där SF Studios genom att producera engelskspråkig film för en internationell publik ska gå från nordisk ledande aktör till en framträdande europeisk filmstudio, men med rötterna förankrade i Norden och dess talanger.

Framöver vill vi hitta ännu mer tillbaka till den internationella marknad som vi verkade på för snart 100 år sedan

”Vårt mål är att vi ska vara den ledande distributören och producenten av film och tv-drama i alla de länder där vi är verksamma i. Utöver de filmer och projekt som vi är med och delfinansierar som samproducent och/eller distributör, är det rimligt att själva producera två till tre filmer och lika många serier per år i de länder där vi har egen produktion”, säger Michael Porseryd.

I skrivande stund, i början av jubileumsåret, har SF Studios en rad projekt som ska förverkligas inom den internationella satsningen, exempelvis thrillern Horizon Line med ett originalmanus av Josh Campbell och Matt Stuecken (författarna till 10 Cloverfield Lane), filmatiseringen av Jo Nesbøs kommande roman I Am Victor, en ny filmatisering av Vilhelm Mobergs klassiska epos Utvandrarna, en amerikansk remake av En man som heter Ove med Tom Hanks i huvudrollen och den danska filmen Margrethe den första som handlar om den danska prinsessan som blev regerande drottning av hela Norden.

”Vi vill fortsätta att vara det företag som kreatörer vänder sig till för att förverkliga sina idéer och drömmar. Det gör vi genom att, förutom ha attraktiva rättigheter, erbjuda en stimulerande miljö, frihet och marknadsledande kunnande inom marknadsföring och lansering av film. Vår historia visar att vi är en stabil aktör med ett långt track record som alltid har anpassat oss efter förändringar i omvärlden”, säger Michael Porseryd.

I hundra år har SF Studios varit en betydande del av den svenska folksjälen. Av de tio mest sedda svenska filmerna någonsin är sju stycken SF Studios-produktioner. Dessutom har SF Studios filmer bidragit till att ge svensk film ett gott internationellt rykte och anseende.

”Jag hoppas att vi under de kommande 100 åren fortsätter att attrahera de största kreatörerna för att skapa kvalitetsfilm, som lockar en stor publik inte bara i Norden, utan även internationellt”, säger Michael Porseryd.

2019 signalerar slutet för ett århundrande av SF Studios, men också början på en ny spännande tid för bolaget. SF Studios ser globaliseringen och digitaliseringen som en möjlighet att utöka sin verksamhet både internationellt och på en rad olika plattformar såsom de egna tjänsterna SF Anytime och SF Kids. Oavsett vilka möjligheter och utmaningar som väntar SF Studios, kommer de att fortsätta arbeta som de gjort sedan 1919: ”We put magic in motion”.