Körkarlen

1921

  • Regissör: Victor Sjöström
  • Manus: Victor Sjöström
  • Filmfotograf: Julius Jaenzon

När Sveriges ledande filmtidskrift FLM 2012 lät läsarna rösta fram den bästa svenska film som någonsin gjorts så vann Körkarlen omröstningen. Stumfilmen, en filmatisering av Selma Lagerlöfs roman med samma namn från 1912, anses ha varit toppen av storstjärnan Victor Sjöströms karriär.

Det som både regissör och skådespelare. Även om dialog saknas, skapade och fångade Sjöström det mänskliga budskapet och fick skådespelare som Astrid Holm, Hilda Borgström och Tore Svennberg att förmedla och ta tittarna in i dramat.

Raritetsmässigt finns det fler fina detaljer runt filmen, som att den var den första att spelas in i splitternya filmstaden Råsunda under sommaren 1920, och kom att tilldelas produktionsnummer 1.

Det är lätt att gissa att Victor Sjöström lockades av filmens komplicerade handling och möjligheten att utveckla den i en toppmodern studio. Ingenting lämnades åt slumpen och regissören fick visa upp hela sitt register. Även om Körkarlen var den första filmen som påbörjades i Råsunda, så var den inte den första som hade premiär. Det blev istället Mästerman (också den av Sjöström) med premiär den 11 oktober 1920. Klippning och bearbetning som utförts på råmaterialet med hantverkares skicklighet krävde både tid och kunskap. Tillsammans med laboratoriemän arbetade Victor Sjöström med filmen i flera månader innan den var färdig för visning. Men så hade filmens senare så hyllade andar/spöken också fått sin trovärdiga genomskinlighet.

Sin vana trogen lät Sjöström urpremiären av filmen gå på Röda Kvarn i Stockholm på nyårsdagen (den visades även på Cosmorama i Göteborg samma dag). Det sägs att filmen efter två månader setts av 100 000 stockholmare, var fjärde av stadens alla invånare. Även utomlands förstärktes rollen av Sverige som det ledande filmlandet. I USA och England klättrade den snabbt upp i biotoppen. Och den svenska guldåldern var kanske aldrig starkare: här presenterades en särdeles bra långfilm, som byggde på roman och utspelades i nordisk miljö (Råsunda byggdes om till Landskrona?).

Hollywood fick snabbt upp ögonen för Victor Sjöström och ett par år senare (1924) var han för några år försvunnen från SF-familjen. I slutet av 1940-talet kom han tillbaka, då i rollen som Konstnärlig ledare ute i Råsunda – samma titel som han fick när han 1912 anställdes hos Svenska Biografteatern, föregångaren till SF Studios. En av adepterna han fick som uppgift att utveckla till ett världsnamn var en ung Ingmar Bergman. Tillsammans med Ingrid Bergman och Greta Garbo är de tre av företagets största ikoner. Bergman utvecklades som alla vet till en av världens mest aktade regissörer. Hela livet ut, minst en gång varje sommar, hämtade han inspiration från sin favoritfilm på egna biografen på Gotländska Fårö: ”Jag ser tydligt hur Körkarlen ända in i minsta detalj har påverkat min yrkesutövning”.